Primeras preguntas

  • 01
    ¿Qué es la lactosa?

    La lactosa es un azúcar o disacárido que está presente en todas las leches de los mamíferos: vaca, cabra, oveja y en la humana, y que también puede encontrarse en muchos alimentos preparados. Es el llamado azúcar de la leche, (C12, H22,O11) disacárido natural compuesto de glucosa y galactosa.

     

  • 02
    ¿Qué es la lactasa?

    La lactasa es el último enzima en aparecer y madurar en el bebé a punto de nacer. Muestra su máxima actividad en el momento del nacimiento y durante el periodo de lactancia y empieza a declinar tras el destete. Es la disacaridasa necesaria para la digestión y desdoblamiento de la lactosa en sus dos azúcares simples glucosa y galactosa.

     

     

  • 03
    ¿Dónde se encuentra la lactasa?

    La lactasa se encuentra en el intestino delgado y su distribución es irregular. Su actividad es máxima en las primeras porciones del yeyuno y inexistente en el estómago y el colon.

  • 04
    ¿Qué síntomas intestinales directos provoca la IL?

    Los síntomas se presentan frecuentemente después de la ingestión de productos lácteos y pueden ser:

    · Dolor abdominal (100%)
    · Distensión abdominal (100%)
    · Borborigmos (100%)
    · Flatulencia (100%)
    · Náuseas (78%)
    · Vómitos (78%)
    · Diarrea (70%)
    · Estreñimiento (30%)

     

  • 05
    ¿Todas las personas tienen los mismos síntomas?

    La variabilidad de los síntomas y su intensidad dependerá en cada individuo de varios factores.

    Factor de consumo
    · Cantidad de lactosa ingerida.
    · Tipo de lácteo ingerido (leche, yogur, etc.)
    · Consumo simultáneo con otra comida.

    Factor individual/fisiológico
    · Nivel actividad lactasa individuo.
    · Velocidad de vaciado gástrico.
    · Motilidad intestinal (hipersensibilidad visceral)
    · Macrobiota particular del individuo (colon)
    · Capacidad absorción de agua del colón.

    Probablemente los dos factores más importantes en determinar la presencia de síntomas son: la cantidad de lactosa ingerida y la capacidad absortiva de agua del colon en la compensación y rescate de carbohidratos, reabsorbiendo agua y ácidos grasos de cadena corta.

  • 06
    ¿Qué otros síntomas inespecíficos puede causar?

    En algunos individuos pueden producirse  una serie de síntomas llamados sistémicos (van más allá del área intestinal) por la producción de metabolitos tóxicos como acetaldehído, etanol, péptidos, etc.:

    · Cefalea.
    · Fatiga.
    · Dolor muscular y articular.
    · Problemas cutáneos
    · Sequedad mucosas.
    · Úlceras bucales.
    · Nerviosismo
    · Úlceras en la boca.
    · Abatimiento y depresión.
    · Reacciones alérgicas.
    · Falta de concentración.

     

  • 07
    ¿A qué razas afecta más?

    El 70% de la población mundial adulta tiene déficit primario de lactasa, a excepción de los pueblos  del norte de Europa. Hace siglos estos pueblos, alejados del mar, con poco acceso a la luz solar, con climas severos y dificultades para la agricultura, encontraron en el consumo de lácteos una forma de supervivencia y se convirtieron en “ganaderos”. Este hecho provoco una mutación genética que les permitió no dejar de producir lactasa y ser lactosa persistentes.

     

     

     

  • 08
    ¿Qué tipos de deficiencia de lactasa existen?

    1. Hipolactasia adquirida o deficiencia primaria de lactasa
    (LNP Lactase-nonpersistence)

    CAUSA GENÉTICA, PROGRESIVA, NO RECUPERABLE

    Se produce una pérdida progresiva de la producción de la lactasa, y por tanto una pérdida gradual de la capacidad de digerir la lactosa. Suele darse a lo largo de la vida en ciertos grupos étnicos y tiene una causa genética. La personas con esta intolerancia van notando como la ingesta de leche les causa cada vez más síntomas. Más del 70% de la población mundial padece de esta deficiencia. Cuando es de carácter primario/genético no existe curación posible porque el individuo no recupera el enzima y los síntomas sólo se alivian con la suspensión de los productos lácteos en la dieta. La intolerancia a la lactosa no es peligrosa y es muy común en los adultos.

    2. Hipolactasia o deficiencia secundaria de lactasa
    OTRA CAUSA, TEMPORAL, RECUPERABLE

    La disminución de la producción de la lactasa es secundaria, ya que esta provocada por cualquier causa o enteropatía. Una vez la persona está curada y cuando la mucosa intestinal se ha regenerado, desaparece la maldigestión.

    Posibles causas:
    · El prematuro presenta un déficit congénito de lactasa a causa de que de la lactasa se desarrolla principalmente en el tercer trimestre de la gestación. Éste nace con una actividad lactásica inferior a la necesaria y presenta problemas de maldigestión del calostro materno. Es una situación transitória, poco sintomática que se corrige espontáneamente.
    · Gastroenterocolitis infecciosa bacteriana.
    · Gastroenterocolitis infecciosa vírica.
    · Gastroenterocolitis infecciosa parásitos.
    · Enfermedad celíaca.
    · Enfermedad de Crohn.
    · Malnutrición por diarrea prolongada.
    · Malnutrición por anorexia o bulimia.
    · Síndrome intestino corto.
    · Síndrome intestino irritable.
    · Toma de ciertos antibióticos
    · Sobrecrecimiento bacteriano.

    3. Alactasia o deficiencia congénita de lactasa 
    (CLD Congenital lactase deficiency)
    GENÉTICA, DE NACIMIENTO, NO RECUPERABLE

    Esta es una forma rara de deficiencia, dónde el recién nacido presenta síntomas ya en la primera exposición a la leche materna. Está provocada por un defecto genético a causa de una mutación autosómica recesiva del gen LCT que codifica la lactasa lo que provoca una enzima de actividad nula o mínima. Se han detectado muy pocos casos en el mundo (40), la mayoría de ellos curiosamente en Finlandia (16). Es imprescindible prescribir una dieta sin lactosa al lactante para evitar lesiones y complicaciones graves en su desarrollo.

     

     

  • 09
    ¿La intolerancia a la lactosa se puede considerar un hecho reciente?

    No.

    El análisis genético de restos de las primeras poblaciones que empezaron a ser sedentarias y recolectoras ya en el Neolítico (8000 A.C.) padecían deficiencia primaria de lactasa o LNP.

    Hipócrates, considerado padre de la medicina y dietética moderna ya describió, en el año 400 A.C. una serie de síntomas intestinales en algunas personas después de consumir lácteos como leche y queso.

    Pero es en 1950, cuando el consumo de lácteos se estaba ya generalizando a escala global, que aparecen los primeros casos médicos documentados de intolerancia a la lactosa.

     

     

  • 10
    ¿Todos los maldigestores a la lactosa somos iguales?

    No. En esta deficiencia primaria de lactasa no existen dos individuos iguales. Como explicamos más detalladamente en el apartado ¿Qué es la IL? cada persona tiene su propio umbral de sensibilidad y aunque todos somos personas que digerimos mal la lactosa nos encontramos con personas que pueden digerir determinades cantidades de lactosa sin síntomas (hasta 12g en una única toma acompañada de otra comida), y otras que con menos de 6g ya presentan síntomas de intolerancia a la lactosa.

  • 11
    ¿Por qué es importante detectarla y tratarla rápidamente?

    Porque la lactasa es una de las enzimas intestinales más delicadas y vulnerables. Si seguimos tomando lactosa, se agrandará la lesión en la mucosa intestinal y se producirá un círculo vicioso: lesión de la mucosa/maldigestión de lactosa que será cada vez más difícil de solucionar.

     

     

     

  • 12
    ¿Es diferente la intolerancia a la lactosa de la alergia a la proteína de la leche de vaca o PLV?

    Aunque ambas dolencias tienen un mismo origen (la leche o los lácteos) no tienen nada que ver (La alergia a la PLV es reacción del sistema inmunitario ante la proteína de la leche). Eso explica que en el mercado podrás encontrar productos aptos para los intolerantes a la lactosa (leches, quesos sin lactosa, etc.) que en cambio no son aptos para los alérgicos a la PLV.

     

     

     

  • 13
    ¿Cómo vivir con la intolerancia?

    La falta de leche en la dieta puede producir falta de importantes minerales (Calcio, Fósforo, Potasio, Magnesio, Cinc y Hierro), vitaminas liposolubles (A, D, E, K) y hidrosolubles (B1, B2, B6, B9, B12 y C). Las complicaciones más comunes pueden ser la pérdida de peso y malnutrición. Por tanto, resulta esencial consumir otros productos ricos en estas sustancias que por suerte encontramos con facilidad.

    Fuentes alternativas de minerales:
    · Calcio: Pescado, espinacas, almendras.
    · Fósforo: Nueces, sardinas, huevos.
    · Potasio: Plátanos, pollo, aguacate.
    · Magnesio: Frutos secos, alubias.
    Fuentes alternativas de vitaminas:
    · A: Zanahoria, legumbres.
    · D: Organismo por el sol, hígado bacalao.
    · E: Aceites vegetales, frutos secos.
    · K: Tomates, apio, moras.

     

     

  • 14
    ¿Se toleran mejor los productos lácteos fermentados?

    Los productos lácteos fermentados, como quesos curados/semicurados, yogures, leches fermentadas, cuajadas, etc. son mejor tolerados porqué:

    1. En el proceso de fermentación los fermentos lácticos (bacterias como Lactobacillus bulgaricus y Sreptococccus thermophilus) hidrolizan la lactosa produciendo ácido láctico y reduciendo su presencia.

    2.  En el caso del yogur, los fermentos lácticos -están vivos en el producto final- al ser ingeridos continúan consumiendo la lactosa presente en el producto final, facilitando así la digestión de la lactosa presente en el yogur en los intolerantes a la lactosa.

    3. La consistencia o viscosidad de este tipo de productos ralentiza su digestión -retrasando el vaciado gástrico y modulando la motilidad intestinal- haciendo que la lactosa se libere más lentamente en el duodeno y haciendo que se mantenga más tiempo en el intestino delgado. Esta ralentización, hará que la lactosa presente esté más tiempo en el intestino en contacto la lactasa residual, optimizando su acción.

     

     

  • 15
    ¿Y si no quiero renunciar a los lácteos qué alternativas tengo?

    Si no quieres renunciar al sabor y propiedades nutritivas de la leche de vaca, desde hace unos años puedes encontrar en el mercado marcas de leche cuya lactosa se ha eliminado o hidrolizado previamente de forma parcial llamándose “bajas en lactosa” o total llamándose “sin lactosa”. Una oferta que se ha complementado con productos derivados lácteos como quesos en diferentes variedades -gouda, emmental, etc , yogures, batidos de sabores, nata, crema, etc.

    También puedes encontrar en la farmacia suplementos de lactasa en forma de pastilla/cápsula/gotas que te permitirán consumir productos lácteos. Se recomiendan para uso uso esporádico si comes fuera de casa y no estás seguro de si los platos contienen o no lactosa, cuando acudes a una cena de negocios, una celebración, etc. Estas pastillas lo que hacen es aportar a nuestro organismo la lactasa que necesitamos para desdoblar la lactosa de una comida en concreto, así que deberás de tomarla cada vez que hagas una comida porque su efecto es momentáneo. Su principal inconveniente radica en encontrar la dosis adecuada, ya que ésta siempre dependerá de varios factores (pregunta 4) pero especialmente de la relación que tengas entre tu nivel de lactasa intestinal y la cantidad de lactosa ingerida.

     

     

  • 16
    ¿Puede considerarse una enfermedad?

    Teniendo en cuenta que sobre unas 2/3 partes de la población mundial, es decir la mayoría, padece esta deficiencia, no la deberíamos considerar una enfermedad, sino una incapacidad en la digestión del azúcar de la leche.

     

     

  • 17
    ¿Qué es leche y qué no?

    La definición de leche es “la secreción de las hembras de mamíferos, cuya misión es satisfacer los requerimientos nutricionales del recién nacido en sus primeros años de vida”.

    En la reglamentación de nuestro país la denominación “leche” sólo puede hacer referencia a la “leche de vaca”. Para referirnos a la leche de otros animales deberá designarse específicamente el nombre de la especie: “leche de oveja”, “leche de cabra”, “leche de búfala”, “leche materna”.

    Las bebidas vegetales (soja, arroz, avellanas, avena, chufa, etc.) no pueden publicitarse nunca como leches, si no como bebidas vegetales. A excepción de la “leche de almendras” por su tradicional e histórica denominación en nuestro país. En otros países como Francia ocurre lo mismo con la “leche de coco”.

    Para que a la leche se la continúe denominando “leche” sólo se autorizan determinados tratamientos industriales:

    · Modificación grasas.
    · Adición de vitaminas y minerales.
    · Adición lactasa.

    Cualquier otro tratamiento, no permitirá su denominación como “leche”, pasándose a denominar “preparado lácteo” o “bebida láctea”.

     

  • 18
    ¿Cuánta lactosa hay en la leche?

    La lactosa es el segundo componente de la leche después del agua. El porcentaje de lactosa presente -como del resto de componentes- variará en función de la raza de la vaca, de cómo se alimentó, del tratamiento químico al que se ha sometido, etc. En su composición debemos diferenciar entre:

    · Agua 87%
    · Extracto seco (Azúcares, grasas y proteínas) 11%
    · Minerales y vitaminas 2%

     

     

  • 19
    ¿Cómo se elaboran los productos sin lactosa?

    Existen dos métodos tecnológicos utilizados por la indústria alimentaria para eliminar la lactasa de los productos lácteos:

    1.Hidrólisis de la lactosa mediante la adición de lactasa (Un tipo de B-galactosidasa microbiana derivada de microorganismos como Kluyveromyces lactis, Kluyveromyces  fragilis o en menor medida Aspergillus oryzae).

    2.Eliminación de la lactosa mediante medios físicos como la ultrafiltración o la cromatografia.